Monday, October 26, 2009

Open PhD Positions in Semantic Multimedia Retrieval Project

OPEN Ph.D. POSITIONS at Hasso-Plattner-Institute (HPI), Potsdam (Germany) starting on the fourth quarter of 2009

Hasso-Plattner-Institute (HPI) is a privately financed institute affiliated with the University of Potsdam, Germany. The Institute's founder and benefactor Professor Hasso Plattner, who is also co-founder and chairman of the supervisory board of SAP AG, has created an opportunity for students to experience a unique education in IT systems engineering in a professional research environment with a strong practice orientation.
(for more information on HPI, c.f. )

Project Description:
MEDIAGLOBE is part of the THESEUS research program initiated by the German Federal Ministry of Economy and Technology (BMWi), with the goal of developing a new Internet-based infrastructure in order to better use and utilize the knowledge available on the Internet. The focus of the research program is on semantic technologies, which determine contents (words, images, sounds, and videos) not through conventional methods (e.g., combinations of letters) but which are able to recognize and place the meaning of a content in its proper context. MEDIAGLOBE deals with digitalization, analysis, and semantic retrieval of historical, documentary audiovisual content. (for more information on MEDIAGLOBE, c.f. )

The ideal candidate holds a MS degree in Computer Science or related field and is able to consider both theoretical and practical/implementation aspects in her/his work. Fluent english communication and programming skills are fundamental requirements. Since we are working on a multimedia repository with resources in German language, German language skills are welcome! Preferably the candidate has a background in one of the following
• semantic web technologies
• knowledge representations and ontology engineering
• audiovisual retrieval and analysis
• semantic search
• innovative web development
• user interface design for audiovisual content

The position starts as soon as possible and is full-time (40h/week) for the duration of the project until Oct 2011. Review of applications will begin immediately and will continue until the position is filled. The successful candidate will tightly work with international partners and has the possibility to pursue PhD work within the scope of the project.

How to apply:
Excellent candidates are invited to apply with:
• Curriculum vitae and copies of degree certificates/transcripts,
• Writing samples/copies of relevant scientific papers (e.g. thesis, etc.),
• Letters of recommendation.

Please send your application in PDF format indicating in the subject 'Application for PhD position‘ via email or via traditional mail to the following contact.

Contact and application:
Harald Sack
Hasso-Plattner-Institut für Softwaresystemtechnik GmbH
Universität Potsdam
Prof.-Dr.-Helmert-Str. 2-3
D-14482 Potsdam, Germany
phone: +49 (0)331-5509-527
+49 (0)331-5509-325

Thursday, October 15, 2009

Opening of the German/Austrian W3C-Office / Teaching the Web at FH Potsdam

Today, I'm visiting the Opening of the German/Austrian W3C-Office at FH Potsdam (only 20 minutes away from HPI with public transportation), which is entitled "Teaching the Web".

Short Opening address by Prof. Johannes Vielhaber, rector of FH Potsdam and by Felix Sasaki, followed by the first speaker.
Klaus Birkenbihl on "W3C and W3C Offices - an Overview", who gives some general information about W3C and some overview about the worldwide W3C offices and their duties. Today, there are 18 W3C offices and on of their main tasks is the recruiting of local stakeholders to become W3C (paying) members. But also have to be mentioned better synergies with local hosts for community building, acquisition of local projects, and fostering new cooperations.

Andrew Vande Moere from the University of Sidney on "Visualization for the Web", author of the information aesthetics blog. He starts with giving an overview on visualization technology ranging from simple data graphs to information art (e.g. the Web2DNA website for visualizing your website as DNA-Sequence...). The main message....ok, open up your data and make your data publicly available (that's my point! Go one step further and make it Linked Open Data!). Then, there are lots of new possibilities for intelligent data mashups (as e.g. the 'the city is the future web'), making use of the data in a completely new way. Two interesting examples for web online visualizations are Google's visualization API and IBM's Many Eyes ('the youtube of visualization'), not to forget tha ultimate data mining &visualization application on your personal data (only for 'the data addicted'),

Malgorzata Machol from FU Berlin (instead of the announced Prof. Tolksdorf...) on "Why Semantic Web " and the "Semantic Technology Institute". Sorry, but I can't stand those web2.0/3.0/xxx timelines any more. I've seen better motivations for the Semantic Web (at least with better/newer examples). Unfortunately, in this talk the Semantic web is motivated with a rather coarse conception of 'semantics' and (human/machine) 'understanding'. There is too much of human perception (and complex human understanding) mixed up with formal semantics and technology working on formal semantics (and what can be achieved with it w.r.t where are its limits). Please try to achieve more and better differentiation. The second part of the talk is about the STI in Germany and its activities around the semantic web.

After the lunch break, the event continues with Lambert Heller from TIB/UB Hannover on 'Library 2.0 – how the web has (and is) changing education of librarians?'. Today, the library catalogue is nothing but highly structured data, but the problem of uniquely identifying strings (symbols) with subjects (catalogue entries) is only solved on the surface and in a superficial way. There are commonly used (and elaborated) data sources such as the 'Schlagwortnormdatei' or the 'Personennormdatei' that contain reliable structured information about persons (authors) or keywords. But, today these datasets are not publicly available (while it is also not certain, who really owns the copyright, and what kind of copyright at all...). Let's get all these data, triplify it and make it Linked Open Data!!!
Finally, come and visit 3rd BibCamp in Hannover in May 2010:

Patrick H. Lauke from (web evangelist at) Opera Software on 'Standards education - what students need to know about web standards and accessibility'. It', about telling the big picture to the students. Not really the complete design specification or code implementation. ('Standards are Code....and Designers don't care about code') Make clear why...not necessarely how. On the other hand, there's accessibility. Web accessibility is more than blind users and screen readers. accessibility doesn't have to be hard. In fact, a lot of accessibility is just usability! Opera accordingly is invoved in outreach and educational activities on 'Teaching the Web' (Opera: We want to make the Web a better place!).

Petra Rauschenbach from Bundesarchiv on 'Conversion, Digitisation and Internet Gateways. Strategies and their implementation at the Federal Archives of Germany'. Starting with an overview on overview of their stocks and a lot of German archival vocabulary, which I cannot translate into English. Unfortunately, Mrs. Rauschenbach is 'reading' the talk and not talking freely...Also the term 'Findbuch' (i.e. concordance, index) sounds somehow very 'retro' for computer scientiest like me. But anyhow, the content of the Bundesarchiv (Federal Archive) is available on the web....why not make it Linked Open Data??

Henry S. Thompson from University of Edinburgh on 'Teaching Web Architecture'.
students:WWW::fish:water i.e. the relationship between students and the WWW is similar to the relationship of fish and water. So, why teaching a fish about the water? Learn to think about something which usually is invisible (i.e. the technology we are using everyday). So how should we teach web standards? Basic didactic principles like 'Analysis' (decomposing concepts), Contradiction (to something taken for granted), Analogies (being offered for confounding expectations) are presented. I like the last one: E.g. 'Standards come from official standards bodies', but consider the following: IEEE (semi-private bodies) / IETF (bunch of volunteers, left-overs of a hippie community) / W3C (2 private Universities, one semi-private body and companies paying some fee)...all of them have NO legal authority. More on this can also be here: 'Identity, URIs and Semantic Web'.
Conclusion: Teaching needs to draw on theatre as well as educational theory, 'Keeping people engaged is the core of education.'

Jens Meiert from Google Inc. on 'Modern Web development – a view on the future of HTML, CSS and development practices'. As expected, we are starting in the past, 1990 HTML 1.0 by Tim Berners-Lee. What about development practices? Problems in the past ranged from technological limitations, support limitations over low output quality up to bad user experience. In the Present, more and more we are facing a separation between behavior, structure, and presentation.

Erik Wilde from School of Information, UC Berkeley on 'Information Engineering' (BTW, my very first on lecture on web technology back at FSU Jena was based on Erik Wilde's book, this was before I had written my own ;-). He's using Google sidewiki for his lecture handouts and presentations, which can be annotated by the students simply by installing the Google toolbar in your browser.
Information Engineering is bigger than the web. It includes high level skills such as information and service modelling, or knowledge about complementary architectures. The Web of Things is nothing but applied Information Engineering. Engineering can be defined as constrained-based design and implementation.

[to be continued]

Tuesday, September 15, 2009

Corporate Semantic Web Workshop in Berlin, 15.09.2009

Heute findet im Rahmen der XInnovations 2009 der Corporate Semantic Web Workshop an der HU Berlin statt, der heute abend im 3. Semantic Web Meetup seinen Abschluss finden wird.

9 Uhr morgens, noch ist alles ruhig. Kaffee allerdings scheint am morgen ein Fremdwort zu sein. Zumindest reicht es 30 Minuten vor Beginn der Veranstaltung lediglich für ein anscheinend vom Vorabend "geplündertes" Buffet mit zwei leeren Thermoskannen und ein Paar verlorener und zum Teil gebrauchter Kaffeetassen. Da lob ich mir doch Graz und die I-Semantics, bei der wir vor gut einer Woche rund um die Uhr mit leckerem illy-Kaffee (Ja! ich würde mich über eine Product-Placement-Vergütung sehr freuen...:) und Espresso versorgt wurden....

Prof. Adrian Paschke von der FU Berlin eröffnet den Corporate Semantic Web Workshop mit einer kurzen vorstellung der 'Vision' des Corporate Semantic Web Projekts, das vom BMBF seit 2008 gefördert wird. Für mich natürlich interessant der Unterpunkt und Forschungsbereich 'Corporate Semantic Search', also bin ich auf den später geplanten Vortrag zum Thema gespannt.

Gökhan Coskun aus Adrian Paschkes Forschungsgruppe schließt an mit einem Vortrag über 'Effiziente Verwaltung von Unternehmenswissen - Corporate Ontology Management'. Wozu braucht man Ontologien in einem Unternehmen? Ganz einfach, zur Steigerung der Produktivität und der Effizienz der Informationsverarbeitung (typische Wirtschaftsinformatikerantwort...). Als Hinderungsgrund für den Einsatz im Unternehmen identifiziert Coskun die 'Akademische Orientierung' vorhandener Werkzeuge. Er sieht Ontologien als normativ und allgemeingültig, was einen weiteren Hinderungsgrund bzgl. deren Einführung im Unternehmen darstelle. Dem möchte ich widersprechen, da Ontologien stets auf einer 'gemeinschaftlichen Vereinbarung' beruhen (explicit, formal specification of a shared conceptualization), die den jeweiligen Blickwinkel der Beteiligten abbildet. Allgemeingültigkeit wäre eine Eigenschaft, die gar nicht erreicht werden soll. Wir betreiben ja schließlich Informatik und nicht Metaphysik, d.h. unser Ziel ist nicht die normative und allgemeingültige Beschreibung der gesamten Welt, da eine Ontologie stets der Interpretation des Benutzers, seinem Kontext und seiner Pragmatik unterliegt.

Nach der viel zu kurz geratenen Kaffeepause geht es weiter mit Olga Streibel von der FU Berlin und dem Thema 'Semantische Suche: Tagging und Wissensgewinnung'. Als 'Extreme Tagging' werden jetzt Tags eingeführt, die selbst als Objekte für das Tagging hergenommen werden können, d.h. die eigentliche Tag-Relation lässt sich taggen. Was gewinnt man dadurch? Streibels Erklärung, dass man 'durch Tags Assoziationen bildet, mit denen man Ontologien erzeugt', hilft mir hier nicht besonders weiter. Leider wurde meine diesbezügliche Frage am Ende mit der Bemerkung, dass wir das offline diskutieren sollten, etwas unschön abgebügelt. Dabei wäre es meines Erachtens für den Vortrag von zentraler Bedeutung, eben diesen Vorteil des Ansatzes herauszustellen und gegenüber einem einfachem (individuellem) Konzept-Mapping abzugrenzen.

Ralf Heese von der FU Berlin referiert als nächstes über 'Einfach Verlinken in Wikis / Experten mittels Wikis finden'. Es geht beim ersten Thema dabei darum, den Benutzer mit Hilfe von Hintergrundwissen beim Setzen von Links durch entsprechende Vorschläge zu unterstützen. Das zweite Thema widmet sich der Frage, wie sich aus den History-Logdaten eines Wikis Experten zu bestimmten Themen bestimmen lassen.

Gleich Mittagspause....! Leider nur mit Gulaschsuppe/Möhrensuppe und Rundgang über den 'Büchermarkt' im Hof vor dem HU-Hauptgebäude.

Wieder einmal ein paar Minuten zu spät bei Richard Hubers (FIZ Chemie GmbH) Kurzvortrag über 'ChemgaPedia - virtuelle Forschungsumgebung'. Und schon wieder eine Wortneuhülse: 'Wissenscloud' - ohne sich darüber im Klaren zu sein, was exakt damit gemeint ist.

Änderung im Programm, 'Semantic Profiles in Universal Plug and Play AV', Vortrag eines Diplomanden zur semantischen Anreicherungen von UPnP AV Daten.

Weiter geht es mit Johannes Krug von x:hibit, der das Berliner Museumsportal (finanziert durch entsprechende E-Commerce Anteile, z.B. E-Ticketing, u.a.) vorstellt, gefolgt von Radoslav Oldakowski von der FU Berlin mit dem Thema 'Semantische Datenintegration und Suche im Museumsportal Berlin'. Semantisch unterstützte Suche, die Suchbegriffe um verwandte Begriffe ergänzt...mal sehen, ob sie dies auch (1) intelligent und (2) visuell ansprechend tut.

Sebastian Hellmann gibt mit 'DBPedia Live Extraction' als erstes eine kurze Einführung in das zentrale Hub der Linked Open Data Cloud, der DBPedia, gefolgt von diversen Anwendungen rund um die DBPedia. Übrigens nutzt (including semantic features) ebenfalls DBPedia-Daten zur Implementierung einer echten explorativen (semantischen) Suche.

[ be continued @ Semantic Web Meetup ]

Monday, September 14, 2009

W3C-Tag an der HU Berlin, 14.09.2009

Es ist mal wieder soweit: W3C-Tag an der HU Berlin im Rahmen der XInnovations 2009, diesmal mit Prof. Felix Sasaki als Vertreter des lokalen W3C-Büros an der Uni Potsdam....und es geht auch schon gut los. Prof. Robert Tolksdorf, der die Veranstaltung eröffnen sollte, steckt im Berliner Verkehr fest und so warten wir erst einmal 20 Minuten bis hier irgendetwas heute morgen passiert.

Atemlos kommt Herr Tolksdorf mit 20 minütiger Verspätung an, entschuldigt sich kurz (ohne dabei nicht auch einen kurzen Hinweis auf die Situation der Berliner Verkehrsbetriebe zu geben und auf seine Solidarität mit den Berliner S-Bahn-Fahrern hinzuweisen) und stellt das STI (Semantic Technology Institute) vor.

Interessanter wird es jetzt schon mit dem ersten, dem 'Semantic Web' gewidmeten Vortrag, genauer geht es dem Titel entsprechend über das 'Rule Interchange Format' (RIF) und das neue OWL 2, von Prof. Adrian Paschke von der FU Berlin. OWL 2 verwirft die übliche Dreiteilung in OWL-Light, OWL DL und OWL full und definiert verschiedene OWL DL Sprachprofile bzgl. ihrer 'worst case' Berechnungskomplexität. Dabei lässt sich OWL EL sogar in Polynomialzeit berechnen (daneben existieren noch OWL QL und OWL RL). RIF als Austauschformat für Regeldialekte bringt ebenfalls wieder eine Unmenge an neuen Syntaxvarianten. In diesem Zusammenhang wird auch auf ein Handbuch hingewiesen (Handbook of Research on Emerging Rule-Based Languages and Technologies, IGI Global), das sich allerdings nicht gerade durch seinen Preis (> 300 Euro) empfiehlt...

Prof. Felix Sasaki vom deutsch-österreichischen W3C-Office stellt als nächstes die aktuellen Entwicklungen rund um den neuen HTML5 Standard vor (hier ein Link auf die im Vortrag gezeigten Beispiele). Warum eigentlich jetzt HTML 5, nachdem bereits 2000 XHTML 1.0 veröffentlicht wurde und die Entwicklung von XHTML 2.0 auf vollen Touren lief? Nun, die Entwicklung von XHTML 2.0 wurde abgebrochen, der Anspruch ein 'sortenreines' XML im Browser einzuführen (eine 'Revolution') ist gescheitert. Nach einer von Opera durchgeführten Studie 2008, ist lediglich 4.13% des gesamten Web-Codes tatsächlich valide. Daher versucht man mit HTML 5 eine (fehlertolerante) 'Evolution' des alten Standards zu realisieren.
Eigentlich ist HTML5 genau genommen sogar ein Rückschritt, da es auf eine dezentrale Erweiterung über einzubindende Namensräume zugunsten eines eindeutig zu interpretierenden DOM-Baumes verzichtet. Dahingehend sind Probleme mit semantischen Erweiterungen, wie z.B. RDFa oder Microformats vorprogrammiert!

Mittagspause im Café Chagall mit Bliny und saurer Sahne mit anschließendem Rundgang zu Dussmanns Kulturtempel...

Thomas Caspers spricht zunächst einmal über Barrierefreiheit (Die deutsche Übersetzung der WCAG 2.0 a.k.a. Web Content Accessibility Guidelines). 'POUR' steht für die vier Grundprinzipien der Richtlinien für barrierefreie Webanwendungen: Perceivable, Operable, Understandable und Robust. Allerdings konnte ich die beschriebenen Übersetzungsprobleme ('programmatically determined' usw.) nicht nachvollziehen...vielleicht hätte man mal einen Informatiker fragen sollen....

Mit gut 20 minütiger Verspätung (dank der Ausdauer des Vorredners) beginnt der Vortrag von Joachim Neuberth über SKOS (Simple Knowledge Organization Systems). Warum müssen manche Vortragende nur immer so leise sprechen. Das Verfolgen des Vortrags gestaltet sich nicht wirklich einfach (was nicht etwa in der Komplexität des Themas begründet liegt). Zugegebenermaßen ist aber auch die Entwicklung von SKOS und das dahinter liegenden Datenmodell nicht so besonders spannend. Besser wird es erst, als unterschiedliche Ressourcen, wie z.B. die Library of Congress Headings oder die französische Nationalbibliothek aufgezeigt werden und am Ende dann doch Linked Open Data angesprochen wird.

Prof. Felix Sasaki widmet sich als nächstes dem Thema Metadaten für Multimedia und berichtet von der W3C Metadata Annotations Group. Das Ziel der Metadata Annotation Group kann als "DublinCore + X" paraphrasiert werden, also ein minimales Multimediametadatenschemas mit Mapping zu bereits existierenden Formaten. Der zweite Teil des Vortrags beschäftigt sich mit XProc (XML Pipeline Language) zur Modellierung und Beschreibung von XML-Verarbeitungsketten, die eine Pipeline-artige Verarbeitung von wechselnden Validierungs- und Transformationsschritten unter Ausnutzung einer rudimentären Programmlogik (konditionale Verarbeitung, Iterationen, Selektive Verarbeitung, Ausnahmebehandlung, u.a.) mit heterogenen XML-Daten erlaubt.

[Nach der noch folgenden Diskussion, weiter mit "Brezeln und Wein" im Foyer..... :)]


Friday, September 04, 2009

i-Semantics 2009 in Graz (Day 03)

The second day of i-Semantics ended with party and dancing to live music performed by 'Egon 7', and of course with a lot of interesting talks with interesting and nice people :) This morning at breakfast, Jörg really looked as if he had not really had got enough sleep (he continued to party after the official ending somewhere downtown :)

Peter Kropsch (Austrian Press Agency): When technologies are drivers, integrated concepts are needed for success,
talking about scenarios of future media convergence, the development of the information technologies and the possibilities opened up by them, esp. about the expectations of APA what to get out of semantic technologies. In general, keynotes without some slides (to get hold of the information structure of this 60 minutes talking) are rather difficult to follow, if the speaker is not able to awake sufficient enthusiasm in the audiences...

The Role of Semantic Technologies in Future Internet Track,
Klaus Tochtermann (Know-Center, TU Graz): The Role of Semantic Technologies in the Future Internet
explained, why the vision of the future internet is not only 'old wine in some new bottles'. Although all the components that consttute the Future Internet (Content, Services, Security, People, etc.) is already around, the main contribution of FI is the integrated view and interaction of thes components.

Marco Pistore (FBK): Highlights of the Future Internet Conference Berlin
In parallel to i-Know/i-Semantics in Berlin the 2nd Future Internet Symposium took place...

Jan Reichelt (Mendeley): Mendeley - A for Research?
Mendeley wants to help researchers to manage their resources. Research is inherently social. Mendeley offers a desktop tool, similar to audioscrobbler that (a) analyzes your search papers and enables full-text search and (2) smart metadata extraction and generation. The mendeley web service offers an online backup of your own research library and enables on-click import from google scholar and other citation services.
Interesting stuff...I have just registered and download my desktop client for Mac OSX...

Paolo Rosso (Universidad Politecnica de Valencia): Geographical Information Retrieval and Toponym Disambiguation
Geographical filtering of information retrieval results by expanding query strings with semantically related geographical information ( that stuff!).

Thursday, September 03, 2009

I-Semantics 2009 in Graz (Day 02)

The first day of i-Semantics ended with a guided tour through the old section of the town (that we already had enjoyed the day before), and a welcoming party located in the Kunsthaus Graz. The Kunsthaus Graz has some extraordinary architecture and reminds me more of some strange submarine lifeform than of a building. Unfortunately we had to leave earlier to prepare our talk for today....

The second day of i-semantics 2009 started in a very conveniant way - again great espresso, fresh fruits, and nice talking.

Linked Data Track
Harald Sack (HPI): How can Software Developers benefit from Linked Data Vocabulary,
Well, the title is misleading somehow. Of course software developers do benefit from the use of linked data, but.....the problem is the feasibility of APIs and automated tools for mapping knowledge representations to object-oriented data structures. I had to deliver the talk (instead of Matthias, who actually was the main contributor, but is STIL on vacations) and I'm afraid that I have overstressed my audience with lots of software engineering details (bad for an introductory first talk of a session on linked data...).

Jörg Waitelonis (HPI): How to augment Video Search with Linked Data,
Jörg introduced and its connection to the Linked Open Data cloud, featuring our 'exploratory search' widget, suggesting additional search results to the user and providing seredipenditios findings.

Atif Latif (Know-Center, TU Graz): The Linked Data Value Chain: A Lightweight Model for Business Engineers
First, Atif stated significant differences between the aims of the scientific community and enterprise level business. He introduced the concept of Linked Data Value Chain, where the most valuable output consists out of an increase of the (code/data) readability for the human engineer, thus also serving the same duty as Matthias work in making semantic web software engineering very, very simple. So.....let's make Semantic web a No-Brainer (finally) ;-)

I had to skip parts of the afternoon sessions (Poster/Short-Paper and Student Sessions) due to interesting talks and reviewing work (deadline today...unfortunately). But I'm looking forward to more interesting contacts, lots of delicious espresso, maybe again some cake and pastries, and then of course the Gala Diner in the evening...

The Gala Diner startet with an interesting performance of Austrian cultural heritage. In particular, we listened to a musical performance of 4 original "Wurzelhorns" (Wurzelhorn is a variation of the well known Alphorn).

Wednesday, September 02, 2009

i-Semantics 2009 in Graz (Day 01)

Although already having been at the PC of i-Semantics some years ago, this year it's the very first time for me being in Graz. We've already arrived yesterday and spent an beautiful day with sight seeing in the baroque historic section of the town (including the Schlossberg with 260 steps in the midday sun).

The conference is starting right now with greetings by Hermann Maurer (TU Graz) and Klaus Tochtermann (Know-Center, TU Graz). I will report about all upcoming the conference highlights...

Keynote 01,
Paolo Traverso: Towards a future Internet of Services and Content
Pointing out differences between real worl services and software services (duration, accessibility, time contraints, etc.) towards the proposition of a 'Future Internet', where research is focussed on modeling, compositing, and monitoring real world services...

Social Semantic Web Track,
Liana Razmerita: Towards a New Generation of Social Networks: Merging Social Web with Semantic Web
Conclusion: Semantic Web Technologies will enable the development of a new generation of social networking applications...nothing new up to now..

Web 2.0 und Neue Medien Track,
Watraud Wiedermann (APA Defactor): Semantische Suche in Medienarchiven
Demonstration of search application on newspapers, deploying synonym search and search for significant co-occurrences.

Knowledge Visualization Track,
Sven Havemann (TU Graz): Patterns of shape Design
Raising the question 'What's the point on semantic enrichment of images?' One of the problems in computer graphics is that different communities use slightly different vocabularies with inherent ambiguities. Furthermore, there is also a 'semantic gap' in the way that (correct) CG-algorithms often do not deliver the expected result, due to the lack of a proper vocabulary. This leads Haveman to the development of a conceptual reference model (like CIDOC-CRM) for shapes.

Innovative Funktionen für E-Learning Track,
Viktoria Pammer (TU Graz): Intelligente Ad-hoc Erstellung von Lerninhalten mit semantischen Technologien
Presentation of the APOSDLE system that proposes learning material to the learner according to his current skills and needs. Seems to be an Intranet (non web based) system...

...and now on for some espresso and sone 'real Austrian' cake and pastries ;-)

Corporate Semantic Web Track,
Fan Bai (Uni Duisburg/Essen): Exchanging Knowledge in Concise Bounded Descriptions. An Approach to Support Collaborative Ontology Development in an Distributed Environment
Interesting variant of versioning of ontologies (for distributed ontology development). Using simple cvs is not suitable, simply because most ontologies simply consist out of one huge file...

Usage and Case-Studies Track,
Sanja Vranes: Maturity and Applicability Assessment of Semantic Web Technologies

ok...ready for 'Guided Tour from Conference Venue to Welcome Receiption' at Kunsthaus Graz

[see you again tomorrow...]

Sunday, June 21, 2009

Digitale Kommunikation

Am 21. Mai 2009 ist unser Neues Buch 'Ch. Meinel, H. Sack: Digitale Kommunikation' bei Springer erschienen, das ich hier heute vorstellen möchte. Hervorgegangen ist das Buch aus dem Absicht, unserem 2003 erschienenen Buch 'WWW - Kommunikation, Internetworking, Web-Technologien' eine zweite Auflage folgen zu lassen. Dies allerdings erwies sich als schwierig. 1200 Seiten in einer Disziplin, die sich so rasant weiterentwickelt, dass sich in den mehr als 5 Jahren, die seither vergangen sind eine Stofffülle angesammelt hat, die in einem Band einfach nicht mehr ausreichend behandelt werden kann.

Daher unternahmen wir Absprache mit dem Verlag das Wagnis, den Band in seine drei Grundbestandteile zu zerlegen und diese separat als einzelne Bände einer Trilogie zu veröffentlichen. Deren erster Band, die 'Digitale Kommunikation' liegt nunmehr vor. Die beiden Folgebände 'Internetworking' und 'Web-Technologien' sind in Vorbereitung und werden bald erscheinen.

Worum geht es im ersten Band der WWW-Trilogie? Wie schon im ersten Teil des 2003 erschienenen WWW-Buches dreht es sich in diesem Band um die Grundlagen der Rechnerkommunikation, die durch eine ausführliche historische Betrachtung eingeleitet werden und insbesondere die Gebiete der Kodierungstheorie und der Multimedia-Kodierung und -Komprimierung, sowie die Grundlagen der Kryptografie abdecken.

Hier das Inhaltsverzeichnis:


(1) Prolog
(2) Geschichtlicher Rückblick
(3) Grundlagen der Kommunikation in Rechnernetzen
(4) Multimediale Daten und ihre Kodierung
(5) Digitale Sicherheit
(6) Epilog

In den Anhängen befindet sich ein ausführliches Personenregister, das vom ägyptischen Pharao Ramses II. und seiner 'ersten' Bibliothek bis hin zum 1970 geborenen Vincent Rijmen, dem Miterfinder des AES-Verschlüsselungsverfahren reicht. Das Buch stellt auf gut 430 Seiten mit zahlreichen Abbildungen die fundamentalen Grundlagen der digitalen Kommunikation dar. 17 einzelne Exkurse vertiefen dabei wichtige Themengebiete, die vielleicht nicht für jeden Leser gleichermaßen von Interesse sind. Jedes Kapitel ist mit einem ausführlichen Glossar abgeschlossen und über 250 Literaturverweise und Referenzen regen zum Weiterlesen an.

Weitere Informationen:

Sunday, May 31, 2009

ESWC 2009 at Heraklion, Greece, Day #01

Perfect loction for a summer well as for the European Semantic Web Conference 2009. Arriving yesterday afternoon at a beautiful sea resort, blue skies, blue sea, white beaches...Kind of an environment that makes it hard for speakers and presenters at a scientific conference keeping their audience interested ;-)

First Day starts with several Tutorials and a Workshop. I have chosen the "Evaluation of Semantic Technologies" workshop for the morning. I cam a little bit late, thus the first presentation I fully attended was Ulrich Küster's ''evaluation of Semantic Web Service technology", which is not exactly my research topic. Interesting was the discussion whether a binary measurement for ranking results of service matching is appropriate or not (it's not...).

In the following presentation, Jerome Euzenat is talking about 'Ontology matching Evaluation". This topic for me is much more interesting (although not being my research topic).

Unfortunately the internet connection was so bad at ESWC 2009 that 'Live Blogging' was almost not possible. Sorry for that! But, at last I switched to twitter to give some 'live' updates. Just search for the hashtag #eswc2009 at twitter to get a timeline of tweets related to the conference program of ESWC 2009.

Chris Bizer from FU Berlin is the last presenter in the tutorial with a talk about 'Evaluation of Semantic Storage Systems'.

Monday, March 23, 2009

Artifacts of modern information society

Artifact, i.e. an error or misrepresentation introduced by a technique and/or technology. Most obvious are artifacts in lossy image compression techniques such as, e.g. the jpeg compression algorithm. For jpeg, the entire image is divided into 8x8 pixel squares (of course for all three color channels... but not RGB. For jpeg the RGB picture is first transposed into the YCrCb color space, i.e. Y for luminance and Cr, Cb for chrominance being subdivided into red and blue. BTW, there is also subsampling, i.e. luminance is sampled with higher accuracy than chrominance w.r.t the human sensory perceiption). Then these 8x8 squares of intensity values are transformed into the frequency domain via a discrete cosine transformation. Up to now, no artefacts, no data loss.....

But, next comes a quantification algorithm that rounds the frequency values within the 8x8 squares. If this is done with high accuracy, often one doesn't even notice it within the picture. But, increasing quantification also results in higher data compression, which also results in more data loss, which creates ... artifacts. You can see the typical jpeg raster effect, whenever using high jpeg compression.Here's a cool animation of an image being jpeg compressed 600 times (in a 20 second short movie). The simple algorithm goes:
Open the last saved jpeg image
Save it as a new jpeg image with slightly more compression
Repeat 600 times.

Generation Loss from hadto on Vimeo.

Monday, March 09, 2009

CeBIT 2009 - Aftermath

So, how was this year's CeBIT computer fair? The media have been rather pessimistic beforehand. 25% less exhibitors, 20% less visitors, but despite the worlwide economic crisis you'll find confidence everywhere ... at least now.

This year, I visited CeBIT only for a single day as exhibitor as well as a visitor. On friday, March 6th 2009, there was 'startup day' at the HPI booth in hall 9, B.10., and we presented our video search engine yovisto (well, it was almost only Jörg who did the presentation, while I was playing 'visitor'...). As every other year, for me hall 9, the 'future parc', is the most interesting hall of all 26 (!) halls. BTW, did you now that the Hannover fair area is the largest in the world? In hall 9 you could find the latest research of universities and research institutions (as well as some government and public administration...).

One thing that was pretty obvious was that hall 9 was not as crowded with exhibitors as the years before (at least in the rear areas this could be realized pretty heavily). I also was a little bit disappointed about our former booth at the joint exhibition stand of the universities Thüringen, Sachsen, and Sachsen-Anhalt (=Mitteldeutschland), because there was nothing really interesting to see, and most exhibitors were busily sitting in front of their computer screens.....presenting their 'backside' to the visitors and avoiding contact...not really inviting at all. No wonder, if they don't make it in the run for excellence...

But, on the other hand, I really liked the exhibition stands of the Fraunhofergesellschaft and the THESEUS research programme. Esp., at THESEUS (user scenario CONTENTUS) they demonstrated the workflow for digitalization, restauration, and indexing audiovisual media (...just my subject). While digitalization and restauration work pretty well, the indexing capabilities are still rather limited. You might search for 'similar' motives, but identifying individual persons is still subject to ongoing research.

After all, I was really happy to stay just for one day. Some of our co-workers had to stay for the entire week (my sincere condolences!). Was it worth while? For one single day, of course yes it was!

P.S. Alas, there really was a Latvian company that showed 'brains' in various colors.... ;-)

Wednesday, February 18, 2009

Radio Fritz in der Semantic Web Vorlesung

Vor einigen Wochen saß ein tatsächlich Radioreporter in meiner "Semantic Web" Vorlesung hier am HPI in Potsdam. Allerdings - so steht zu befürchtet - hatte er nicht unbedingt viel Spaß am Thema der aktuellen Stunde, denn es stand die "Semantik von OWL" auf dem Programm, die ohne jegliches Vorwissen genossen, doch zu erheblichen Nebenwirkungen (z.B. Zweifel am eigenen Selbst- und Weltverständnis, Aufmerksamkeitsdefizit oder Schlafstörungen) führen kann ;-)

Der Grund für den Besuch lag (leider) nicht am Thema der Vorlesung als vielmehr an der Aufzeichnung derselben und dem aktuellen Angebot an HPI-Lehrveranstaltungen auf itunesU (von dem hier schon berichtet wurde). Radio Fritz hat ein kurzes "special" produziert, in dem über dieses Angebot berichtet wird und auch einige (unserer) Studenten -- und am Ende auch ich -- zu Wort kommen. Nette Sache ... aber ich zweifle daran, dass der Reporter tatsächlich, wie von ihm behauptet, erst "nach 10 Minuten" nichts mehr verstanden hat ;-)

-> Link zum podcast


Wednesday, January 14, 2009

HPI Vorlesungen auf iTunesU

Seit gestern (Montag, 13.1.2009) bieten neben dem Hasso-Plattner-Institut der Universität Potsdam auch die Albert-Ludwigs-Universität Freiburg, die RWTH Aachen und die LMU München Vorlesungsaufzeichnungen und Lehrangebote via iTunesU als Video/Audio-Podcasts an. Das Ganze startete mit gehörigem Presse-Rummel (siehe Links) und ich bin schon einmal auf die Nutzungszahlen gespannt, über die ich hier natürlich wieder berichten werde....

Natürlich ist das Thema Vorlesungsaufzeichnungen und deren Distribution via Podcasts nichts Neues. Bislang war der "exklusive" Distributionsweg über Apple iTunes' separate "Bildungs-Channels" nur englischsprachigen -- also vorwiegend US-amerikanischen -- Universitäten vorbehalten. Nichtsdestotrotz findet man aber auch im regulären iTunes Angebot den ein oder anderen Bildungshappen, vielleicht auch von einer nicht ganz so exklusiven Universität.

Und wenn man nicht unbedingt zum proprietären "Marktführer" Apple gehen möchte gibt es da natürlich auch noch das universelle akademische Videoportal yovisto mit seinem unschlagbaren Vorlesungsangebot von mehr als 6000 Vorlesungen und wissenschaftlichen Vorträgen, das zudem auch noch inhaltlich durchsucht werden kann...